De openingsdag van de Australian Open werd geen succes voor de Belgische speelsters. Alison Van Uytvanck (WTA-52), Kirsten Flipkens (WTA-50) en Ysaline Bonaventure (WTA-159) moesten meteen inpakken. Andy Murray (ATP-229) nam dan weer afscheid van Melbourne na een epische strijd.

De Belgen

Bonaventure mocht de spits afbijten tegen Sachia Vickery (WTA-123), toch een mooie loting. Onze landgenote startte ook uitstekend, maar ging daarna vooral mentaal helemaal kopje onder bij haar eerste Grand Slam. Lees hier het volledige wedstrijdverslag inclusief reactie.

Ook Flipkens verging het niet veel beter. De Wit-Russische Aliaksandra Sasnovic (WTA-31), vorige week nog halvefinaliste in Sydney,  bleek een maatje te groot voor ‘Flipper’. Het werd twee keer 6-1.

Van Uytvanck tot slot stond voor de moeilijkste opgave tegen titelverdedigster Caroline Wozniacki (WTA-3). ‘Ali’ verweerde zich wel kranig tegen de Deense, maar moest toch in twee sets het hoofd buigen.

Matches of the day

Eigenlijk stond alles op de openingsdag Down Under toch in het teken van het duel tussen Andy Murray (ATP-229) en Roberto Bautista Agut (ATP-24). De Brit, die enkele dagen geleden zijn afscheid aankondigde, kreeg meteen een serieuze klepper tegenover zich. Het Australische publiek kreeg waar voor zijn geld en de twee tenoren vochten een verbeten strijd uit. Uiteindelijk haalde de Spanjaard het na een beklijvende vijfsetter en meer dan vier uur tennis.

Rafael Nadal (ATP-2) speelde zijn eerste officiële wedstrijd sinds de US Open 2018 – in aanloop naar het eerste grandslamtoernooi werkte hij enkel twee exhibitiepartijen af. Met de Australische wildcard James Duckworth (ATP-237) kreeg ‘Rafa’ een ideale opwarmer. De Spanjaard legde Duckworth in 2 uur en 17 minuten over de knie, 6-4, 6-3 en 7-5.

De andere toppers lieten geen steken vallen. Stefanos Tsitsipas (ATP-15) had het wel niet onder de markt met Matteo Berrettini (ATP-54): 6-7 (3), 6-4, 6-3 en 7-6 (4). Diego Schwartzman (ATP-16) had eveneens vier sets nodig tegen Rudolf Molleker (ATP-206): 6-1, 6-3, 4-6 en 6-0. Ook Grigor Dimitrov (ATP-21), tegen Janko Tipsarevic (NG), en Kevin Anderson (ATP-6), tegen Adrian Mannarino (ATP-42), moesten één set prijsgeven. Marin Cilic (ATP-7) en Roger Federer (ATP-3) bleven wel volledig foutloos. De Kroaat rekende af met Bernard Tomic (ATP-88), terwijl de Zwitser Denis Istomin (ATP-101) vloerde.

Wie wel mocht inpakken, was Kyle Edmund (ATP-14). De Britse winnaar van de voorbije European Open beet in het zand tegen Tomas Berdych (ATP-57). Ook John Isner (ATP-9) zien we niet meer terug in Melbourne. In een wedstrijd der opslagkanonnen trok Reilly Opelka (ATP-97) na vier tiebreaks aan het langste eind: 7-6 (4), 7-6 (6), 6-7 (4) en 7-6 (5).

Bij de vrouwen vielen eveneens niet al te veel verrassingen te noteren. Angelique Kerber (WTA-2), misschien wel dé topfavoriete voor de titel, had weinig moeite met Polona Hercog (WTA-92). De Sloveense wist amper vier spelletjes te winnen. Maria Sharapova (WTA-30) was zowaar nog indrukwekkender. Harriet Dart (WTA-131) was het kind van de rekening en kreeg een double bagel om de oren.

Ook Kiki Bertens (WTA-9), een outsider voor de eindzege, verspeelde niet al te veel energie aan haar ontmoeting met Alison Riske (WTA-56). Sloane Stephens (WTA-5), tegen Taylor Townsend (WTA-93), en Aryna Sabalenka (WTA-11), tegen Anna Kalinskaya (WTA-146), wisten eveneens eenvoudig door te stoten. Eveneens foutloos: Ashleigh Barty (WTA-15) en Petra Kvitova (WTA-6).

Geen triomf voor Jelena Ostapenko (WTA-22) die haar vijfde opeenvolgende nederlaag leed tegen Maria Sakkari (WTA-43). Ook olympisch kampioene Monica Puig (WTA-54) krijgt nauwelijks nog een voet aan de grond. Anastasia Pavlyuchenkova (WTA-44) won met 6-4 en 6-3.

Moment van de dag

Nadal begon zijn Australian Open dus met een overwinning tegen Duckworth. Op de persconferentie na afloop zorgde de Spanjaard voor de nodige hilariteit toen hij de slapende journalist Ubaldo Scanagatta even op de vingers tikte. “Het is niet interessant wat ik hier vertel zeker?” Waarna de Italiaan de ogen opende en ‘Rafa’ vrolijk verderging: “Goeiedag Ubaldo. Ik weet dat jij je ogen dichtdoet om je beter te focussen op wat ik te vertellen heb.”

Deel:

Over de redacteur

Hoofdredacteur

Volg Steven op Twitter of stuur een mail naar Steven.Gijbels@tennisplaza.be