Op dag acht werden de laatste achtste finales afgewerkt bij de mannen en de vrouwen. Met Elise Mertens (WTA D-12) en Kirsten Flipkens (WTA D-34) verdwenen ook de laatste landgenoten uit het toernooi.

De Belgen

Geen Belgische stunt in het dubbelspel. Zowel Mertens als Flipkens stonden voor een loodzware opgave en slaagden er niet in om die tot een goed einde te brengen. Topreekshoofden Barbora Krejcikova (WTA D-2) en Kristina Siniakova (WTA D-1) waren te sterk voor Mertens en Aryna Sabalenka (WTA D-85). Flipkens en Johanna Larsson (WTA D-36) beten dan weer in het zand tegen de tweede reekshoofden Timea Babos (WTA D-3) en Kristina Mladenovic (WTA D-3).

Matches of the day

Madison Keys (WTA-17) en Elina Svitolina (WTA-7) mochten de achtste dag openen waarbij de Oekraïense na 1 uur en 35 minuten uiteindelijk zegevierde met 6-2, 1-6 en 6-1. Geen nieuwe triomf dus voor de Amerikaanse die in de vorige ronde nog Elise Mertens (WTA-14) uitschakelde. Ook de partij tussen Naomi Osaka (WTA-4) en Anastasija Sevastova (WTA-12) eindigde op een driesetter. Het jonge Japanse geweld vocht knap terug nadat ze de eerste set verloren had. Het werd 4-6, 6-3 en 6-4.

De derde achtste finale bracht niet het verhoopte spektakel. Karolina Pliskova (WTA-8) was toch een maatje te groot voor Garbiñe Muguruza (WTA-18). De Tsjechische liet 23 winners optekenen en sloeg amper 3 (!) onnodige fouten, straffe cijfers. De 6-1 en 6-3 eindstand was het logische gevolg.

Het slotakkoord bij de dames was voor Simona Halep (WTA-1) en Serena Williams (WTA-16), de apotheose van de avond. Aanvankelijk leek de partij uit te draaien op éénrichtingsverkeer, maar Halep toonde andermaal haar enorme vechtlust. Vooral in set drie was de strijd bikkelhard. Drie gemiste breakkansen in het zesde game werden de Roemeense fataal. Het werd 6-1, 4-6 en 6-4.

Bij de mannen mochten Alexander Zverev (ATP-4) en Milos Raonic (ATP-17) de debatten openen. Ietwat verrassend was het de Canadees die het pleit in zijn voordeel beslechtte, vooral dankzij 15 aces en in totaal 45 winners. Setstanden: 6-1, 6-1 en 7-6 (5). Eveneens een verrassing in de tweede achtste finale waar Lucas Pouille (ATP-31) het haalde van Borna Coric (ATP-12). Het verschil was weliswaar bijzonder klein, maar op de belangrijke momenten was de Fransman net een tikkeltje beter. Na 3 uur en 19 minuten stond er 6-7 (4), 6-4, 7-5 en 7-6 (2) op het scorebord.

Kei Nishikori (ATP-9) versus Pablo Carreño Busta (ATP-23) oftewel het duel dat het meeste spektakel opleverde. Liefst 5 uur en 5 minuten hielden beide heren elkaar aan de praat. De Spanjaard gaf uiteindelijk een 2-0 voorsprong in sets nog uite handen. Met een ace – winner nummer 89 – haalde Nishikori de zege binnen: 6-7 (8), 4-6, 7-6 (4), 6-4 en 7-6 (8).

De laatste partij was die tussen Novak Djokovic (ATP-1) en Daniil Medvedev (ATP-19). De onorthodox spelende Rus stuurde David Goffin (ATP-22) naar huis en hield ook lange tijd gelijke tred met de Serviër. Pas vanaf de derde set kon het nummer één van de wereld wat afstand nemen, al bleef Medvedev wel knokken tot het absolute einde. Uiteindelijk triomfeerde ‘Nole’ na 3 uur en 19 minuten met 6-4, 6-7 (5), 6-2 en 6-3.

Moment van de dag

De wedstrijd tussen Nishikori en Carreño Busta was er zoals gezegd één om duimen en vingers bij af te likken. De Spanjaard had de zege voor het grijpen en liep in de supertiebreak van de vijfde set uit naar 8-5. Op twee punten van de zege eiste umpire Tom Sweeney echter een hoofdrol op. Een bal van Carreño Busta werd uitgeroepen op het moment dat de Japanner een winner afvuurde. Het nummer 23 van de wereld riep de hulp in van hawk-eye en kreeg ook gelijk, maar toch kende de scheidsrechter het punt toe aan Nishikori (in plaats van het punt te herspelen). De reden daarvoor? Omdat de call van de lijnrechter volgens Sweeney pas kwam nadat de Japanner zijn volgende slag al had afgewerkt en Carreño Busta in geen velden meer te bespeuren was. 8-6 dus waarna Nishikori nog vier punten op rij won en de zege binnenhaalde. De Spanjaard was woedend en gooide achteraf onder meer zijn tennistas weg.

Deel:

Over de redacteur

Hoofdredacteur

Volg Steven op Twitter of stuur een mail naar Steven.Gijbels@tennisplaza.be