Xavier Malisse komt deze week in actie op de Masters van de ATP Champions Tour in de Royal Albert Hall in Londen. In zijn eerste groepswedstrijd was hij te sterk voor tweevoudig US Open-winnaar Patrick Rafter.

Malisse kon dit jaar zijn titel niet verdedigen op de Optima Open in Knokke omdat het toernooi afgelast werd, maar hij werd toch uitgenodigd voor het prestigieuze Masters-toernooi van de ATP Champions Tour. In zijn eerste wedstrijd nam onze landgenoot het op tegen ex-nummer één Rafter. In een entertainende wedstrijd trok Malisse met 6-3 en 6-3 aan het langste eind.

Vijftien jaar geleden stonden Malisse en Rafter ook al eens tegen elkaar in Cincinnati, toen won de Australiër met zware 6-0 en 6-3 cijfers. “Ik vroeg aan Patrick of hij zich de wedstrijd nog herinnerde, maar dat bleek niet het geval. Hij versloeg me zo snel dat hij het zichzelf niet meer herinnert”, grapte Malisse. “Ik heb de laatste weken veel getraind, dus ik ben blij met het resultaat. Het is altijd prettig om hier te spelen en het was een leuke wedstrijd tegen Pat”.

Donderdag speelt Malisse zijn tweede wedstrijd tegen de Britse publiekslieveling Tim Henman.

Deel:

Over de redacteur

Redacteur

Volg Melissa op Twitter of stuur een mail naar Melissa.Van.de.Wiele@tennisplaza.be.