Tennisplaza België en Tennisdeals slaan net als de voorbije jaren de handen in elkaar en gaan samen op zoek naar dé tennisnamen en hét tennismoment van 2016. Vandaag stellen we de vijf laureaten voor Speelster van het jaar (nationaal) voor.

Kirsten Flipkens

Kirsten Flipkens (WTA-65) is al enkele jaren een vaste waarde in de (sub-)top van het vrouwentennis. Ook afgelopen jaar bewees ze weer dat ze mee kan met de groten der aarde. Op de Grand Slams zat het wat tegen, met slechts twee overwinningen tegenover vier verliespartijen, maar dat maakte ze ruimschoots goed in andere toernooien; Kwartfinales in Auckland (International; $ 250 000), Katowice (International; $ 250 000), New Haven (Premier; $ 761 000) en Tashkent (Interational; $ 250 000), een halve finale in Mallorca (International; $ 250 000) en zelfs een finale in Monterrey (International; $ 250 000). Deze prestaties katapulteerden Flipper opnieuw richting top. Waar de Molse 2015 nog afsloot als nummer 93 van de wereld, klokte ze in 2016 dertig plaatsen hoger af: nummer 63. De kers op de taart kwam er voor Flipkens in Rio op de Olympische Spelen. Met een prachtige overwinning tegen Venus Williams (WTA-17, toen WTA-6) bezorgde ze heel het land opnieuw kippenvel. Ook de winst tegen kersvers Roland Garros-kampioene Garbiñe Muguruza (WTA-7), toenmalig nummer twee van de wereld, behoort zeker tot de hoogtepunten van 2016 voor Flipkens. In het dubbelspel waren er eveneens successen, met onder meer toernooiwinst in Seoul (International, $ 250 000) en de 87ste plaats op de ranking. Reden genoeg dus voor een nominatie als Speelster van het jaar (nationaal).

Infographic Kirsten Flipkens 2016 - Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Twitter

Infographic Kirsten Flipkens 2016 – Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Twitter

Elise Mertens

Ook Elise Mertens (WTA-126) bewees in 2016 dat ze zeker een plaatsje verdient tussen de beste Belgische tennissters van het jaar. Op jaarbasis boekte de nog altijd maar 21-jarige Mertens een winst van 37 plaatsen (van nummer 157 naar nummer 120). Daar kwam ze na ondermeer halve finales op de ITF-toernooien van Moskou ($ 25 000), Changwon ($ 25 000), Tampico ($ 50 000) en Toronto ($ 50 000), plus winst in Atlanta ($ 50 000). Maar ook op het grotere podium wist de Belgische door te breken. Vooral op gras brak ze heel wat potten, met een kwartfinale in Rosmalen (International; $ 250 000). Op Grand Slams knokte ze dan weer altijd mee voor een plaatje op de hoofdtabel, iets waar ze uiteindelijk op de US Open in slaagde. Tegen alle verwachtingen in pushte ze daar Garbiñe Muguruza (WTA-7; toenmalig nummer drie) tot een stevige driesetter na 6-2-winst in de openingsset. Eerder had ze in Mallorca (International; $ 250 000) Jelena Jankovic (WTA-55, toen nummer 25) al tot het uiterste gedreven door de Servische een 6-0-oplawaai te geven, uitgerekend nadat ze een ronde eerder al had afgerekend met Francesca Schiavone (WTA-102; toen WTA-110). De mooiste overwinning kwam echter dicht bij huis, toen ze Eugenie Bouchard (WTA-46) in ‘s-Hertogenbosch vernederde met 6-2 en 6-0. Ook in het dubbelspel verliep het in 2016 voor Mertens (WTA D-77) van een leien dakje met vier toernooititels. Vooral de WTA-titel in Auckland (International; $ 250 000) met An-Sophie Mestach (WTA D-90) staat mooi te blinken op het palmares. Resultaat: een stevig plaatsje tussen de honderd beste dubbelspeelsters van het moment, na een sprong van maar liefst 55 plaatsen.

Infographic Elise Mertens 2016 - Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Jimmie48 Tennis Photography (www.j48tennis.net)

Infographic Elise Mertens 2016 – Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Jimmie48 Tennis Photography (www.j48tennis.net)

Yanina Wickmayer

2016 was voor Yanina Wickmayer (WTA-51) het negende jaar op rij dat ze bij de honderd beste speelsters afsloot. Met haar eindranking van nummer 52 bevestigt ze haar prestaties van 2015, toen ze afklokte op nummer 49. Voor Wickmayer werd het een redelijk stabiel seizoen, waarin ze de matchen die ze moest winnen voornamelijk winnend afsloot. Uitschieters waren er vooral in Acapulco in Mexico (International; $ 250 000) met een hale finale, in Birmingham (Premier, $ 780 900) met een kwartfinale en in Washington DC (International; $ 250 000) waar ze de titel op zak stak. Samen met Monica Niculsecu (WTA D-19) won ze daar ook meteen de dubbeltitel. Onder andere die eindwinst katapulteerde Wicky (WTA D-137) ook meteen naar nummer 139 op de dubbelrankings, een slordige 760 plaatsen hoger dan een jaar eerder (WTA D-902).

Infographic Yanina Wickmayer 2016 - Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Keith Allison (flickr.com)

Infographic Yanina Wickmayer 2016 – Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Keith Allison (flickr.com)

Maryna Zanevska

Begin 2016 was de 23-jarige Maryna Zanevska (WTA-123) nog redelijk onbekend in België, maar ze maakt er in vliegende vaart werk van om dat te veranderen. Sinds september doet ze dat ook officieel onder Belgische vlag, iets wat haar duidelijk goed afgaat. Hoewel Zanevska in 2016 vooral actief was op het ITF-circuit, deed ze het ook behoorlijk op de Grand Slams, met kwalificatie voor de hoofdtabel op zowel de Australian Open als Roland Garros. Daarnaast was er nog een halve finale in Cagnes-Sur-Mer (ITF; $ 100 000) en kwartfinales in Brescia (ITF; $ 15 000) en Limognes (WTA 125k; $ 125 000). Pas echt hoge toppen scheerde Zanevska net nadat ze genaturaliseerd was tot Belgische met achtereenvolgens winst in Saint Malo (ITF; $ 50 000), een finaleplek in Equeurdreville (ITF; $ 25 000) en winst in Joue-Les-Tours (ITF; $ 50 000). Onderandere die knappe veertien op vijftien zag haar stijgen naar plaats 127 op het einde van het seizoen. Zanevska doet zo dertien plaatsen beter dan een jaar eerder. In het dubbelspel kwamen er twee titels bij op Zanevska’s palmares: die van Napels (ITF; $ 25 000) en Biarritz (ITF; $ 100 000).

Infographic Maryna Zanevska 2016 - Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Jimmie48 Tennis Photography (www.j48tennis.net)

Infographic Maryna Zanevska 2016 – Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Jimmie48 Tennis Photography (www.j48tennis.net)

Kimberley Zimmermann

De vijfde en laatste genomineerde in de categorie Speelster van het jaar (nationaal) kende in 2016 echt een doorbraak. Kimberley Zimmermann (WTA-448), leeftijdsgenote van Mertens, wist afgelopen seizoen maar liefst 272 plaatsen goed te maken op de rankings, van nummer 722 naar nummer 450. Dat was de beloning voor een heel stabiel seizoen met een hele reeks overwinningen. Van de zeventig partijen die ze in 2016 speelde, kon ze er namelijk vierenveertig winnend afsluiten, een winstpercentage van bijna 63%. Van de genomineerden doet enkel Zanevska nog beter (66%), terwijl Mertens (61%), Flipkens (55%) en Wickmayer (43%) op achtervolgen zijn aangewezen. Die reeks aan overwinningen zorgde natuurlijk voor een hele rits aan kwart- en halve finale-plekken, maar in Brussel (ITF; $ 10 000) kwam er ook een finaleplaatsje bij, hoewel ze die kans op toernooiwinst nog niet kon verzilveren. Een goede maand later was het dan alsnog raak met winst in Wanfercee-Baulet (ITF; $ 10 000), meteen ook de eerste titel voor Zimmermann. Eerder in het seizoen had de Belgische wel al een dubbeltitel op zak gestoken in het Britse Glasgow (ITF; $ 10 000).

Infographic Kimberley Zimmermann 2016 - Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Jimmie48 Tennis Photography (www.j48tennis.net)

Infographic Kimberley Zimmermann 2016 – Grafische vormgeving: Rob van Roy; Foto: © Jimmie48 Tennis Photography (www.j48tennis.net)

Stemmen vanaf 28 november 2016

Van 28 november t.e.m. 4 december stellen we elke dag nieuwe laureaten voor de Tennisplaza België Awards 2016 voor. Stemmen kan vanaf maandag 5 december 2016.

Deel:

Over de redacteur