Tennisplaza België en Tennisdeals slaan net als de voorbije jaren de handen in elkaar en gaan samen op zoek naar dé tennisnamen en hét tennismoment van 2016. Vandaag stellen we de vijf laureaten voor Speler van het jaar (nationaal) voor.

Steve Darcis

Met zijn 32 lentes is Steve Darcis (ATP-86) met voorsprong de oudste in deze jonge selectie voor Speler van het jaar (nationaal) van 2016. Voor Darcis werd het jaar echter opnieuw eentje met heel wat blessureleed. Tussen half februari en half mei raakte The Shark amper een bal. Darcis dankt zijn nominatie vooral aan zijn sterke prestaties op het Challengercircuit en aan zijn vermogen om nog maar eens sterk terug te komen uit blessure. Er waren titels in Lyon (Challenger; € 64 000), Trnava (Challenger; € 42 500) en Eckental (Challenger; € 35 000) en nog eens finaleplaatsen in Blois (Challenger; € 42 500), Liberec (Challenger; € 42 500) en Boedapest (Challenger; € 64 000). Daarnaast wist Darcis ook nog een plaatsje in de tweede ronde te bemachtigen op zowel Roland Garros als op de US Open, nadat hij zich eerst door drie kwalificatierondes moest knokken. Dat alles bracht hem een slordige € 220 000 op. Daarnaast sluit Darcis, nadat hij tijdens het jaar was teruggevallen tot nummer 178, zijn jaar af als nummer 86, toevallig exact dezelfde plaats als in 2015.

Infographic Steve Darcis 2016 - Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Infographic Steve Darcis 2016 – Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Arthur De Greef

Arthur De Greef (ATP-135) profileerde zich in 2016 verder als een volwaardige gravelspecialist. Van de negenentwintig toernooien die hij aandeed in het afgelopen seizoen, werden er slechts twee op hardcourt gespeeld, al de rest werd afgewerkt op gemalen baksteen. Die focus leverde ook heel wat op voor De Greef. Na een hele reeks aan knappe prestaties, voornamelijk op het Challenger-circuit, halveerde de 24-jarige Belg bijna zijn ranking; van nummer 266 naar plaatsje 135. Ook Davis Cup-kapitein Johan Van Herck zag dat, en beloonde De Greef met een selectie voor het duel tegen Kroatië. Daarnaast was het orgelpunt voor La Griff zijn seizoen ongetwijfeld zijn allereerste Challengertitel. Die behaalde hij in Liberec (€ 42 500) na winst tegen onder andere Joris De Loore en Steve Darcis. Verder was er ook nog een titel op het ITF-toernooi van Hammamet (Future; $ 10 000), finaleplaatsen in Buenos Aires (Challenger; $ 50 000), Napoli (€ 42 500) en Guayaquil (Challenger; $ 50 000) en een plaatsje bij de beste vier in San Benedetto (Challenger; € 42 500) en Casablanca (Challenger; € 42 500).

Infographic Arthur De Greef 2016 - Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Infographic Arthur De Greef 2016 – Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Joris De Loore

Ook De Greefs generatiegenoot Joris De Loore (ATP-184) gooide afgelopen jaar hoge ogen. 197 plaatsen winst op de rankings zijn daar het meest uitgesproken voorbeeld van. Om daarvoor genoeg punten te sprokkelen passeerde De Loore langs een finale in St. Remy (Challenger, € 42 500) en halve finales in Mestre (Challenger; € 42 500), Liberec (Challenger; € 42 500) en Fairfield (Challenger; $ 100 000). Ook waren er titels op de kleinere ITF-toernooien van Breda (Future; $ 25 000) en op twee back-to-back toernooien in Antalya (Future; $ 10 000). Ook in het dubbelspel kan De Loore (ATP D-409) zijn mannetje staan, zo bewees hij onder andere in Knoxville (Challenger; $ 50 000). Daar haalde hij aan de zijde van Ruben Bemelmans (ATP D-337) de finale. De kers op de taart kwam er voor De Loore tijdens het Davis Cup-weekend tegen Brazilië met als inzet behoud in de wereldgroep. Tegen alle verwachtingen in haalde hij daar aan de zijde van Bemelmans het beslissende punt voor België binnen in een knappe dubbelpartij tegen een van ’s werelds topduo’s Melo (ATP D-8) & Soares (ATP D-3). Ook al telde het daarna niet meer mee, de 23-jarige Belg ging de dag nadien gewoon verder op zijn elan en veegde ook nog eens de vloer aan met Thomaz Bellucci (ATP-61).

Infographic Joris De Loore 2016 - Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Infographic Joris De Loore 2016 – Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

David Goffin

Superlatieven schieten zo onderhand te kort voor de prestaties van David Goffin (ATP-11). Ook dit jaar kon hij niet ontbreken op de lijst met genomineerden voor Speler van het jaar (nationaal), en zo maakt hij kans om voor het derde jaar op rij gekroond te worden. Met zijn elfde plaats op de wereldranglijst triomfeerde hij al als beste mannelijke tennisser uit de Belgische geschiedenis, maar daar houdt de ambitie van de Luikenaar niet op. Als reserve mocht hij zich onlangs nog de eerste Belg noemen die mee mocht doen aan de jaarafsluitende World Tour Finals. Ook de rol van sterkhouder en aanvoerder van het Davis Cup-team vervult hij met verve. Noemenswaardige prestaties kwamen er onder andere op drie van de vier Grand Slams: vierde rondes op de Australian Open en Wimbledon en een kwartfinale op Roland Garros. Ook de twee opeenvolgende halve finales in de Amerikaanse Master-series – de toernooien van Indian Wells (ATP 1000; $ 6 134 605) en Miami (ATP 1000; $ 6 134 605) spreken tot de verbeelding. Later volgden ook nog kwartfinales in onder andere Rome (ATP 1000; € 3 748 925), Halle (ATP 500; € 1 700 610) en Shanghai (ATP 1000; $ 5 452 985), halve finales in Metz (ATP 250; € 463 520) en Antwerpen (ATP 250; € 566 525) en een finale in Tokio (ATP 500; $ 1 368 605). Tijdens die toernooien werden daarnaast nog eens de scalpen van top 10-spelers als Stan Wawrinka (ATP-4), Thomas Berdych (ATP-10), Gael Monfils (ATP-7) en tijdens een oefenpartijtje zelfs Novak Djokovic (ATP-2) bij op het palmares geschreven. La Goff kan tijdens zijn vakantie dus zeker terugblikken op een geslaagd seizoen 2016.

Infographic David Goffin 2016 - Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Infographic David Goffin 2016 – Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Joachim Gérard

Joachim Gérard (ITF-3) is de vijfde en laatste genomineerde in de categorie Speler van het jaar (nationaal). Na een heel stabiel seizoen met heel wat knappe overwinningen, komt de Belg zowel in het enkel- als het dubbelspel eind 2016 terecht op dezelfde plaats als een jaar geleden: nummer drie in het enkel, nummer zeven in het dubbel. De derde plaats in het enkelspel verdedigde Gérard onder andere door de titel te pakken in Parijs (ITFSS; $ 42 000), Genève (ITF1S; € 30 000), Bath (ITF1S; $ 30 000) en Rue (ITF1S; € 36 400). Verder waren er ook nog finaleplaatsen op de Australian Open (Grand Slam), in Nottingham (ITFSS; $ 42 000) en in Iizuka (ITFSS; $ 50 000)  en een halve finale in Wimbledon (Grand Slam). Het hoogtepunt kwam echter in Rio waar een dolgelukkige Gérard een bronze medaille wist weg te kapen. Daar kan later deze week nog een hoogtepunt bijkomen, indien hij zijn Mastertitel kan verlengen. Ook in het dubbelspel doet Gérard het al jarenlang goed. In 2016 was dat niet anders, met winst in Bath, en finaleplaatsen op de dubbelmasters en in Parijs, Ile de Ré (ITF1S; $ 30 000) en Rotterdam (ITF1S; $ 30 000).

Infographic Joachim Gérard 2016 - Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Infographic Joachim Gérard 2016 – Foto: © Philippe Buissin / Imagellan

Stemmen vanaf 28 november 2016

Van 28 november t.e.m. 4 december stellen we elke dag nieuwe laureaten voor de Tennisplaza België Awards 2016 voor. Stemmen kan vanaf maandag 5 december 2016.

Deel:

Over de redacteur