Op de voorlaatste dag van de US Open is het tijd voor de ontknoping in het vrouwentoernooi. In een volledig Amerikaanse finale strijden Sloane Stephens (WTA-83) en Madison Keys (WTA-16) voor een eerste grandslam op hun palmares.

Na twee weken strijd in het vrouwentoernooi krijgt de US Open een verrassende finale tussen vijftiende reekshoofd Keys en nummer 83 Stephens. De twee Amerikaanse speelsters kampten in het begin van het seizoen met blessures maar staan nu terug op het hoogste schavotje van het vrouwentennis. Ze stonden vòòr de US Open niet op de favorietenlijsten maar baanden zich knap een weg naar de finale. Wij wikken en wegen de kansen van beide speelsters.

De 22-jarige Keys klopte in de eerste ronde onze landgenote Elise Mertens (WTA-39). Daarna stuurde ze nog drie reekshoofden naar huis: Elena Vesnina (WTA-18), nummer vier Elina Svitolina en twintigste reekshoofd CoCo Vandeweghe (WTA-22). Keys kende dit seizoen nog niet veel succes op grandslams. Ze speelde niet op de Australian Open en werd op Roland Garros en Wimbledon al in de tweede ronde uitgeschakeld.

Madison Keys - © Jimmie48 Tennis Photography

Madison Keys – © Jimmie48 Tennis Photography

Keys staat in haar eerste grandslamfinale. Eerder bereikte ze in haar topjaar 2015 wel de halve finale op de Australian Open én de kwartfinale op Wimbledon. Haar vorige beste resultaat op de US Open was de vierde ronde.

De 24-jarige Stephens is nog een grotere verrassing in de finale. Na maandenlang blessureleed met operaties, stond ze zes weken geleden nog op nummer 957 op de ranking. Op de US Open stuntte Stephens tegen vier reekshoofden. Ze klopte Dominika Cibulkova (WTA-10), Julia Goerges (WTA-33) en Anastasija Sevastova (WTA-17) en imponeerde in de halve finale met een knappe zege tegen tweevoudig US Openwinnares Venus Williams (WTA-9).

Stephens’ beste prestatie op een grandslam dateert uit 2013. Toen stond ze in de halve finale op de Australian Open. Ze geraakte op vorige edities van de US Open nooit verder dan de vierde ronde.

Sloane Stephens - © Jimmie48 Tennis Photography

Sloane Stephens – © Jimmie48 Tennis Photography

Het wordt slechts het tweede onderlinge duel tussen Stephens en Keys. Stephens won in 2015 in Miami de eerste confrontatie tegen Keys. De twee Amerikaanse twintigers zijn heel goede vriendinnen naast het tennisveld. “Ze is een mijn dichtste vriendinnen op de tour. Het gaat sowieso zwaar zijn. Het is niet gemakkelijk om tegen een vriend te spelen.”, zei Stephens naar aanloop van de finale.

Programma dag 13

Match of the day

F: Madison Keys (USA) [15] vs. Sloane Stephens (USA)
Arthur Ashe Stadium, rond 22.00 uur Belgische tijd (rond 16.00 uur Amerikaanse tijd).

Hier vind je het volledige programma van dag 13.

Deel:

Over de redacteur

Redacteur

Volg Wouter op Twitter of stuur een mail naar Wouter.Kesteloot@tennisplaza.be.