Drama in de halve finales bij de mannen op de US Open. Een emotionele titelverdediger Rafael Nadal (ATP-1) moest met een opgave de strijd staken tegen Juan Martin Del Potro (ATP-3). Del Potro ontmoet Novak Djokovic (ATP-6) in de finale.

De Belgen

Joachim Gerard (ITF-6) kwam als enige Belg in actie. In het rolstoeltennis kon hij echter geen succes boeken. Hij verloor in het enkelspel van Alfie Hewett (ITF-2) met 7-5 en 6-4. In het dubbelspel ging Gerard samen met de Zweed Stefan Olsson (ITF D-6) met 6-1 en 7-6 onderuit tegen Stephane Houdet (ITF D-1) en Nicolas Peifer (ITF D-2).

Matches of the day

De dag op Arthur Ashe begon met de finale in het dubbelspel bij de mannen. Het Amerikaanse duo Mike Bryan (ATP D-1) en Jack Sock (ATP D-12) haalde het van Lukasz Kubot (ATP D-13) en Marcelo Melo (ATP D-14).

In de eerste halve finale bij de mannen stonden titelverdediger Nadal en de Argentijn Del Potro tegenover elkaar. Nadal klopte Del Potro eerder dit jaar op Roland Garros én Wimbledon maar Del Potro versloeg Nadal op de US Open in 2009 en pakte daarna ook de titel.

Del Potro schoot het sterkste uit de startblokken en won de eerste set in een tiebreak. Nadal had duidelijk last van zijn knie en liet zich verzorgen op het terrein. De Spanjaard speelde nog verder maar verloor ook de tweede set met 6-2. Toen gooide Nadal de handdoek in de ring en besloot hij om op te geven. Een pijnlijk einde voor de nummer één en titelverdediger. Del Potro krijgt zo de kans op een tweede US Open-titel, negen jaar na zijn eerste zege in 2009.

Nadal reageerde achteraf emotioneel op zijn opgave en vertelde dat hij al sinds de eerste rondes op de US Open last had van zijn knie: “Je kan je voorstellen dat het heel moeilijk voor me was om afscheid te nemen voordat de match gedaan was. Maar op een bepaald moment moet je een beslissing nemen. Het was zo moeilijk voor mij om te blijven spelen maar om ook heel veel pijn te hebben. Op het einde was het geen tennismatch meer. Er was gewoon één speler aan het spelen, terwijl de andere aan de andere kant van het veld bleef staan. Ik haat het om op te geven maar één extra set was te veel geweest.”

De Spanjaard blijft strijdvaardig: “Iedereen zei dat ik een korte carrière zou hebben maar ik ben er nog steeds. Ik ben er nog omdat ik houd van wat ik doe. Ik heb nog een steeds een passie voor de sport. Ik zal blijven vechten en hard werken!

Ondanks de anticlimax in de partij was Del Potro heel blij dat hij opnieuw in de US Openfinale staat: “Natuurlijk is het niet de beste manier om een partij te winnen. Ik hou ervan om tegen Rafa te spelen want hij is de grootste vechter in deze sport. Ik vind het niet leuk om hem te zien lijden op het terrein.”

“Maar ik ben super blij om opnieuw in de finale te zijn. Dit betekent heel veel voor mij. De US Open in New York is mijn favoriete toernooi. Ik verwachte dus ook niet om in een andere grandslamfinale te staan. Ik had mijn mooiste herrineringen toen ik in 2009 hier speelde en won. Maar toen was ik een kind en nu ben ik veel ouder.”

De Argentijn zal het in de finale opnemen tegen Wimbledonwinnaar Djokovic. De Serviër had weinig problemen met de Japanner Kei Nishikori (ATP-19). Djokovic haalde het met 6-3, 6-4 en 6-2 en kan zondag zijn tweede grandslam van het jaar binnenhalen.

Djokovic is erg tevreden met zijn plekje in de US Openfinale: “In de belangrijke momenten serveerde ik telkens goed. Ik keerde goed terug en zette druk. Ik speelde een heel goede partij.”

De Serviër kijkt uit naar de finale tegen Del Potro: “Ik apprecieer Del Potro heel erg, niet enkel als speler maar ook als persoon. Hij is een echte vriend waarvoor ik weel respect heb. Hij speelt de laatste vijftien maanden zonder twijfel het beste tennis uit zijn leven!”

Deel:

Over de redacteur

Redacteur

Volg Wouter op Twitter of stuur een mail naar Wouter.Kesteloot@tennisplaza.be.