Home » Grand Slam » Australian Open » #AusOpen preview: Is er meer dan Djokovic en Williams?

#AusOpen preview: Is er meer dan Djokovic en Williams?

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on linkedin
Share on email

Veronderstellend dat iedereen fit start – er zijn nogal wat drop-outs geweest de laatste weken – wordt de Australian Open een spel van de koning en de koningin. Serena Williams domineerde het afgelopen jaar de vrouwencategorie terwijl Djokovic alle andere spelers overstijgt. Ook 2016 startte hij meteen met een titel.

Een column geschreven door Alexia Simons.

Mannen

Op basis van de voorspellingen en zijn prestaties van vorig jaar ziet het ernaar uit dat Novak Djokovic (ATP-1) het meeste kans maakt om de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het jaar, te winnen. Zijn eindbalans van 2015? 82 overwinningen, slechts 6 verliezen en drie slams. Zijn toekomstige carrière hangt met andere woorden af van hoe groot zijn honger is naar meer. Als Djokovic zijn scores bijhoudt, weet hij dat hij vier majors achter staat op Rafael Nadal (ATP-5) en zeven op Roger Federer (ATP-3). De Australian Open is traditiegetrouw zijn favoriet tornooi.

Novak Djokovic - © Christopher Levy (www.flickr.com)
Novak Djokovic – © Christopher Levy (www.flickr.com)

Tweede in lijn zijn Andy Murray (ATP-2) en Federer. Als Djokovic steken laat vallen, kunnen zij hun kans zien, al zal dat niet gemakkelijk zijn. Federer, 34 intussen, heeft sinds zijn laatste winst in 2010 geen enkele finale meer gespeeld down under. Ook verloor hij in de finale van zijn warm-up event in Brisbane van Milos Raonic (ATP-14).

Murray daarentegen heeft andere katten te geselen. Hij moet kiezen tussen zijn familie en zijn carrière, en afgaande op recente interviews, lijkt het erop dat hij dat eerste zal kiezen. Murrays vrouw is op dit moment hoogzwanger en moet normaal slechts enkele dagen na het toernooi bevallen. ‘s Werelds nummer twee heeft al aangegeven de Australian Open te zullen verlaten om de geboorte van zijn eerste kind te kunnen meemaken. Nochtans won hij eind vorig jaar de Davis Cup, de perfecte springplank dus (Djokovic deed net hetzelfde na zijn winst in de Davis Cup in 2010). Mocht hij volledig gefocust zijn, zou hij de belangrijkste tegenstander kunnen zijn van Djokovic. Hij verloor al vier keer de finale: zijn honger is dus wellicht veel groter dan die van de Serviër.

Eervolle vermelding: Stan Wawrinka (ATP-4), die de Australian Open won in 2014, is in goede vorm. Nick Kyrgios (ATP-30) versloeg onlangs nog Murray in de Hopman Cup en met het thuispubliek achter zich zou hij tot veel in staat kunnen zijn (op voorwaarde dat hij zich gedraagt natuurlijk).

Vrouwen

Een nieuw jaar en dus een nieuwe kans op dé Grand Slam voor Serena Williams (WTA-1). Ze is al decennia met de sport bezig en het lijkt erop dat die jaren hun tol beginnen te eisen. Vorig jaar was de Amerikaanse speelster zo dicht bij het winnen van de “kalender Grand Slam” (de eerste sinds Steffi Graff in 1988) en dus was de ontgoocheling groot na verlies op de US Open. Wellicht zal ze nu alles op alles zetten om dat doel toch nog te halen, voor haar lichaam het ‘begeeft’. Maar sinds haar verlies tegen Roberta Vinci (WTA-15) vorig jaar in september, heeft Serena amper nog gespeeld. Ze trok zich onlangs nog terug uit de Hopman Cup in Perth omwille van knieproblemen, een kwaal waar ook Nadal mee geconfronteerd wordt. Maar zelfs als ze geen honderd procent fit zou zijn, dan nog heeft Williams veel in haar mars – of dat nu komt door haar uitzonderlijk talent, of het gebrek aan goede tegenstanders in het vrouwentennis.

Serena Williams - © Jimmie48 Tennis Photography (www.j48tennis.net)
Serena Williams – © Jimmie48 Tennis Photography (www.j48tennis.net)

Maria Sharapova (WTA-5) mag dan wel winnen van Williams als we kijken naar hun loonbriefje, maar in tennistermen is Williams altijd al de betere van de twee geweest. Een herhaling van de finale vorig jaar is niet ondenkbaar, wellicht dan met hetzelfde resultaat: “Game, set and match Ms S.Williams“.

De outsider van het toernooi in Melbourne is Victoria Azarenka (WTA-16). Nadat ze de Brisbane International won in de aanloop naar de Australian Open, maakt ze als buitenbeentje wellicht de beste kans. Ook al staat ze pas zestiende op de wereldranglijst, de Wit-Russische kan een serieuze uitdaging betekenen voor gelijk wie uit de top 10. Ze won eerder al in 2012 en 2013 en heeft misschien wel meer ervaring in Melbourne dan wie dan ook, behalve Williams dan.

Eervolle vermelding: Simona Halep is de huidige nummer twee en op zoek naar haar eerste major. Petra Kvitova (WTA-6) is de enige speelster geboren in de jaren 90 met een major titel op haar palmares, maar worstelt op dit moment met een virus.

Eindconclusie

Terwijl het er alle schijn van heeft dat Djokovic en Williams als winnaars uit de bus zullen komen, is tennis zelden zo voorspelbaar als dat. In de vochtige hitte van Melbourne kan alles gebeuren en er zijn veel spelers die maar al te graag de koning en de koningin van hun troon willen stoten in 2016.

[alert=”info”]Heb je zelf ook een eigenzinnige blik op de tenniswereld?

Tennisplaza België biedt graag een platform aan mensen met een hart voor tennis die zelf eens in hun pen willen kruipen en hun eigenzinnige blik op de tenniswereld willen delen met andere tennisfans. Heb je zelf een goed idee voor een column die je wilt schrijven of heb je ergens nog een interessant schrijfsel liggen, mail het ons dan door naar redactie@tennisplaza.be.

[/alert]

Rob van Roy

Rob van Roy

MEER NIEUWS