Home » Grand Slam » Australian Open » #AusOpen Preview: Loodzware opdracht voor Van Uytvanck, Hewitt begint aan ultieme afscheid

#AusOpen Preview: Loodzware opdracht voor Van Uytvanck, Hewitt begint aan ultieme afscheid

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on linkedin
Share on email

Op dag twee van de Australian Open spelen er drie Belgen hun eerste rondepartij. Terwijl Alison Van Uytvanck (WTA-43) in Melbourne voor een loodzware opdracht staat tegen Victoria Azarenka (WTA-16), nemen Steve Darcis (ATP-110) en Kirsten Flipkens (WTA-80) het op tegen haalbare tegenstanders. Verder is het uitkijken naar de mogelijk laatste match van Lleyton Hewitt (ATP-308).

De Belgen

Alison Van Uytvanck heeft het opnieuw niet getroffen met de loting. Vorig jaar ontmoette ze in de eerste ronde in Melbourne de latere winnares Serena Williams, nu moet ze de strijd aangaan met speelster in vorm Victoria Azarenka. Azarenka won in 2012 en 2013 de Australian Open en begon het seizoen indrukwekkend met een zege in Brisbane.

De Belgische trainer van 14e reekshoofd Azarenka, Wim Fisette, zal Van Uytvanck zeker niet onderschatten en gaf complimentjes aan haar in aanloop naar de match. “Alison is een heel complete en getalenteerde speelster.”, zei hij bij Sporza. “Haar opslag en de variatie in haar spel zijn sterke wapens.”Maar Victoria staat bekend als een van de beste retourneersters van het circuit, dus we hopen dat we daarmee de opslag van Van Uytvanck kunnen neutraliseren.” Van Uytvanck heeft zeker niets te verliezen maar zal mogelijk wel van zenuwen last hebben in de grote Rod Laver Arena. Ze speelt de tweede match na 7 uur ‘s ochtends Belgische tijd.

De tweede Belgische speelster in Melbourne is Kirsten Flipkens . De 30-jarige landgenote treft in de eerste ronde de Kroatische Mirjana Lucic-Baroni (WTA-68). Flipper begon sterk aan 2016 met een halve finale in Auckland en kan hopelijk verder op haar elan gaan. Ze won vier jaar geleden het enige vorige duel van Lucic-Baroni. Voor Flipkens moet je opblijven tot één uur ‘s nachts, wanneer ze in actie komt op Court 5.

Steve Darcis - © Philippe Buissin/IMAGELLAN
Steve Darcis – © Philippe Buissin/IMAGELLAN

Bij de mannen betreed ervaren rot Steve Darcis het terrein. De 31-jarige Luikenaar kwam dit jaar nog niet in actie door een aanslepende polsblessure en kon dus nog niet veel matchritme opdoen. In zijn eerste ronde treft hij in principe een haalbare kaart met de Argentijn Guido Pella (ATP-75) maar dat hangt ook van de fitheid van Darcis af. Darcis en Pella spelen voor de eerste keer tegen elkaar. Hun match staat op Court 10 geprogrammeerd, de tweede match na 1 uur ‘s nachts Belgische tijd.

Matches of the day

Naast de Belgische matchen beginnen er heel wat toppers en subtoppers aan de eerste grandslam van het jaar, zoals Andy Murray (ATP-2), Simona Halep (WTA-2) en Garbiñe Muguruza (WTA-3). Wij
kijken echter uit naar de ultieme afscheidstournee van Australische publiekslieveling Lleyton Hewitt. Na een professionele carrière van maarliefst achttien jaar speelt Hewitt op de Australian Open voor zijn eigen fans zijn laatste tennismatch(en). In de eerste ronde neemt de 34-jarige Hewitt het in een volledig Australisch duel op tegen de elf jaar jongere James Duckworth (ATP-129). Ze spelen in de Rod Laver Arena vòòr Van Uytvanck-Azarenka.

Lleyton Hewitt - © Christopher Levy (www.flickr.com)
Lleyton Hewitt – © Christopher Levy (www.flickr.com)

Verder zijn we ook benieuwd naar de prestatie van Rafael Nadal (ATP-5). Voor het eerst sinds 2004 (!) won de Spanjaard vorig jaar geen enkele grandslam. Hij geraakte zelfs niet verder dan de kwartfinale, in Melbourne en Parijs. Was 2015 een dipje of is Nadals hoogtepunt voorbij? Op de Australian Open treft het vijfde reekshoofd in de eerste ronde zijn landgenoot Fernando Verdasco (ATP-45). In onderlinge duels leidt Nadal met maarliefst 15-2 maar wij hopen op een heruitgave van hun halve finale op de Australian Open van 2009. Toen speelden de Spanjaarden een indrukwekkende thriller van 5 uur en 14 minuten en haalde Nadal het met 6-7, 6-4,7-6, 6-7 en 6-4.

[alert type=”info” title=”Programma dag 1″]

De Belgen

R1: Alison Van Uytvanck (WTA-43) vs. Victoria Azarenka (BLR) [14]
Rod Laver Arena, tweede partij vanaf 19.00 uur (09.00 uur Belgische tijd)

R1: Kirsten Flipkens (WTA-80) vs. Mirjana Lucic-Baroni (CRO) (WTA-78)
Court 5, eerste partij vanaf 11.00 uur (01.00 uur Belgische tijd)

R1: Steve Darcis (ATP-110) vs. Guido Pella (ARG) (ATP-75)
Court 10, tweede partij vanaf 11.00 uur (01.00 uur Belgische tijd)

Matches of the Day

R1: Rafael Nadal (ESP) [5] vs. Feranando Verdasco (ESP) (ATP-45)
Rod Laver Arena, derde partij vanaf 11.00 uur (01.00 uur Belgische tijd)

R1: Lleyton Hewitt (AUS) (ATP-308) vs. James Duckworth (ATP-129)
Rod Laver Arena, eerste partij vanaf 19.00 uur (09.00 uur Belgische tijd)

Het volledige programma van dag twee vind je hier.
[/alert]

Wouter Kesteloot

Wouter Kesteloot

MEER NIEUWS

Elise Mertens - © Jimmie48 Tennis Photography

Mertens naar kwartfinale Rome

Elise Mertens (WTA-20) blijft sterk bezig op het WTA-toernooi van Rome (Italië, Premier). Ze plaatste zich voor de kwartfinale na een zege tegen Danka Kovinic (WTA-86).

LEES MEER