Home » Grand Slam » Australian Open » Australian Open 2015: preview

Australian Open 2015: preview

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on linkedin
Share on email

Onder aangename temperaturen van rond de 25°C gaat maandag de Australian Open van start. Tot en met 1 februari zal het kaf van het internationale tenniskoren gescheiden worden in het broeierige Melbourne. Onder hen ook heel wat Belgen die in actie zullen komen. Tennisplaza België blikt alvast vooruit op wat we kunnen verwachten.

Geen gemakkelijke loting voor Belgische dames
Alison Van Uytvanck - © Walter Saenen (Tennis Vlaanderen)
Alison Van Uytvanck – © Walter Saenen (Tennis Vlaanderen)

Voor Alison Van Uytvanck (WTA-106) belooft de eerste ronde niet meteen een gezondheidswandelingetje te worden. Ze krijgt meteen Serena Williams (WTA-1) voorgeschoteld. De Amerikaanse voelt zich reeds veel beter dan enkele weken geleden toen ze in de Hopman Cup verloor van Eugenie Bouchard (WTA-7) en Agnieszka Radwanska (WTA-6), maar is nog steeds niet tevreden over haar niveau. Ze heeft haar zinnen echter gezet op een zesde Australische titel en neemt zich voor elke dag keihard te knokken. Williams, de huidige nummer één van het vrouwentennis, werpt naar eigen zeggen nooit een blik op de toernooitabel en  heeft dus geen idee wie haar eerste tegenstandster is. Van Uytvanck zou dus wel eens voor een verrassing kunnen zorgen. Hoewel Williams als topfavoriete goed in haar vel zit, heeft ze nog steeds een grondige hekel aan lopen en voelt ze zich aan het begin van elk grandslamtoernooi ‘a little bit off’. Bovendien blijft ze sukkelen met haar volley’s. Hier schuilt een kleine kans voor Van Uytvanck die Williams van op de baseline naar het net kan lokken om haar zo de fout te laten maken.

Kirsten Flipkens - © Richard Van Loon (www.tennisfoto.net)
Kirsten Flipkens – © Richard Van Loon (www.tennisfoto.net)

Ook Kirsten Flipkens (WTA-50) zal zwaar moeten vechten voor een plaatsje in de tweede ronde. Zij moet het opnemen tegen de Slovaakse Dominika Cibulkova (WTA-11). Flipkens maakte de afgelopen week helaas niet echt indruk. In Hobart moest ze het onderspit delven voor de Oekraïense kwalificatiespeelster Kateryna Kozlova (WTA-138). Ook Cibulkova leek niet in topvorm, ze verloor in Sydney van de 58 plaatsen lager gerankte Gajdosova (WTA-68). Beide dames lijken nog wat op zoek naar hun niveau. Cibulkova was vorig jaar nog verliezend finaliste, de verwachtingen zijn dus hooggespannen. Als de Slovaakse verliest van Flipkens, duikt ze minstens 13 plaatsen naar beneden op de ranking. Als Flipkens aan het langste eind trekt, treft ze in de tweede ronde de Bulgaarse Pironkova (WTA-52) of de Britse Heather Watson (WTA-38).

Verder wordt het voor An-Sophie Mestach (WTA-102) net zomin een makkelijke opdracht om door te stoten naar de tweede ronde. Op haar allereerste hoofdtabel van een grandslamtoernooi wordt het tiende reekshoofd Ekatarina Makarova (WTA-10) haar tegenstandster. Mestach haalde dit jaar reeds tweemaal de tweede kwalificatieronde. In Auckland verloor ze echter van een lager geklasseerde speelster, in Hobart gaf ze nog voor de wedstrijd begonnen was op. Linkshandige Makarova moest in Sydney eveneens na één gewonnen wedstrijd afdruipen. De Spaanse Suárez Navarro (WTA-17) was in drie sets te sterk. Net als Flipkens en Cibulkova lijken ook deze dames dieselwagens die hun beste niveau dit jaar nog moeten bereiken.

Voor Yanina Wickmayer (WTA-79) tenslotte, was de loting iets gunstiger. Zij treft de Russische Anastasia Pavlyuchenkova (WTA-23). Zowel Wickmayer als Pavlyuchenkova speelden in Sydney en verloren in de eerste ronde. Hun matchritme is dus eerder beperkt. Hun laatste onderlinge ontmoeting werd in 2013 in Parijs op hardcourt in het voordeel van Wickmayer beslecht. De ondergrond kan Wickmayer een stapje vooruit helpen, Pavlyuchenkova noemt zichzelf immers een gravelspeelster. Net als Mestach moet Wickmayer maandag baan 3 op. Voor hen is het te hopen dat show court 3 geen Belgisch kerkhof wordt.

Favorieten en kanshebbers

Serena Williams is dan wel torenhoog favoriete voor de eindoverwinning, haar pad lijkt niet over rozen te zullen lopen. Het Russische geweld van Maria Sharapova (WTA-2) kan haar opwachten in de finale, maar onderweg kunnen deze toppers struikelen over heel wat speelsters in topvorm. Caroline Wozniacki (WTA-8) lijkt haar liefdesverdriet na de breuk met golfer Rory McIlroy eindelijk verwerkt te hebben. Hoewel Wozniacki in de eerste ronde van het toernooi van Sydney opgaf met een polsblessure is ze volgens Serena Williams momenteel de meeste fitte speelster op het circuit. In Melbourne krijgt Wozniacki de 18-jarige Taylor Townsend (WTA-99) als tegenstandster. Deze Amerikaanse jongedame versloeg in Auckland nog Yanina Wickmayer in drie sets. In de volgende ronde moest ze echter de duimen leggen tegen diezelfde Wozniacki.

Ook Petra Kvitova (WTA-4) valt niet te onderschatten. De Tsjechische mocht reeds twee Wimbledon-titels op haar palmares schrijven en is fit als nooit tevoren. De hitte zou haar aldus geen parten mogen spelen. Bovendien is de harde ondergrond perfect te rijmen met haar type spel, wat ze begin dit jaar al bewees door de titel in Sydney binnen te rijven. Maria Sharapova (WTA-2) heeft inmiddels vijf grandslamtoernooien gewonnen. De Australian Open mocht ze in 2008 op haar naam zetten, sindsdien haalde ze enkel in 2012 nog de finale. De – naar hardcourttermen – iets tragere ondergrond gaat echter goed samen met Sharapova’s agressieve tennis, wat haar een geduchte concurrente van Serena Williams maakt. Verder is het ook uitkijken naar de prestaties van Victoria Azarenka (WTA-44). Zij kreeg in 2014 af te rekenen met heel wat blessureleed maar lijkt weer helemaal fit en op weg naar een derde eindoverwinning in Melbourne. Met haar 44ste plaats op de wereldranglijst kan ze echter in een vroeg stadium van het toernooi al grote kleppers tegenover zich krijgen.

Tot slot kunnen we ook rijzende sterren Eugenie Bouchard (WTA-7) en Simona Halep (WTA-3) niet over het hoofd zien. Samen met de immer gevaarlijke Venus Williams (WTA-18), goedlachse Ana Ivanovic (WTA-5) en Aussie Samantha Stosur (WTA-21) belooft het een spannende strijd te worden down under.

Het mannencircuit
Ruben Bemelmans - © Melissa Van de Wiele
Ruben Bemelmans – © Melissa Van de Wiele

Bij de mannen kwam Ruben Bemelmans (ATP-173) als enige Belg heelhuids uit de kwalificaties. Na zo’n knappe prestatie heeft hij de pech uit te komen tegen het 23ste reekshoofd Ivo Karlovic (ATP-27), de Kroatische reus die eerder dit jaar de halve finale in Doha haalde. Bemelmans is met zijn 1m83 bijna 30 cm kleiner dan zijn opponent. Karlovic kroont zich met een lengte van 2m11 tot grootste speler in de ATP-top 100 sinds 1973. Als de linkshandige Bemelmans de mokeropslagen van Karlovic degelijk weet te retourneren en kan doorstromen naar de tweede ronde, wacht hem daar een onderonsje met publiekslieveling Nick Kyrgios (ATP-53). Na de overwinning van Chris O’Neill wacht Australië al 37 jaar op een nieuwe winnaar van eigen bodem. Rod Laver, Patrick Rafter, Lleyton Hewitt, Jelena Dokic, Sam Stosur en Casey Dellacqua deden erg hun best maar stonden (nog) nooit op het hoogste schavot in eigen land.

David Goffin - © Christopher Levy (www.Flickr.com)
David Goffin – © Christopher Levy (www.Flickr.com)

Naast Bemelmans prijkt ook David Goffin (ATP-22) op de hoofdtabel in Melbourne. In tegenstelling tot de Genkenaar, was Goffin echter rechtstreeks geplaatst. Hij neemt het in de eerste ronde op tegen de Amerikaanse Michael Russell (ATP-156). De intussen 37-jarige Russell knokte zich een weg door de kwalificaties en staat zo in zijn 10de Australian Open. Hij geraakte echter nooit verder dan de tweede ronde. Voor Goffin zou dit een haalbare kaart moeten zijn. Met een halve finale in Chennai kan de jongen uit Luik terugblikken op een geslaagde voorbereiding. In de tweede ronde wacht hem mogelijk de Cyprioot Marcos Baghdatis (ATP-78). Deze neemt het in zijn eerste wedstrijd op tegen Teymuraz Gabashvili (ATP-67) uit Rusland. Als Goffin doorstoot naar de derde ronde, treft hij daar naar alle waarschijnlijkheid coming man Grigor Dimitrov (ATP-11). De hoge verwachtingen die rond dit Bulgaarse wonderkind gekoesterd worden, kan hij voorlopig slechts matig inlossen. Toch wordt hij als een kanshebber op de titel in Melbourne gezien.

Nog meer in het toernooi

De top drie van de plaatsingslijst zorgt niet meteen voor verrassingen. Djokovic, Federer en Nadal zijn al ettelijke jaren vaste waarden bovenaan de rankings. Viervoudig Australisch Kampioen Novak Djokovic (ATP-1) voert de plaatsingslijst aan. Na een vroege uitschakeling vorig jaar, hij verloor in de kwartfinale van de latere winnaar Wawrinka, is Djokovic gebrand op revanche. Roger Federer (ATP-2) gaat dan weer op zoek naar zijn 18de grandslamtitel. Met een recordaantal (73!) overwinningen in 2014 en eindwinst in Brisbane vorige week op zak, is hij de te kloppen man. De loting is hem echter niet gunstig gezind. Hoewel hij pas in de derde ronde een top 20-speler kan ontmoeten, zal Fed Express niet op zijn lauweren kunnen rusten wil hij de kwartfinale tegen Dimitrov of Murray halen. Met Yen-Hsun Lu (ATP-47) en Jeremy Chardy (ATP-31) als tegenstanders zal hij vanaf de eerste ronde bij de les moeten blijven.

Stanislas Wawrinka (ATP-4) verdedigt zijn, voorlopig, enige grote titel en lijkt met winst in Chennai ook dit seizoen in topvorm. De Japanner Kei Nishikori (ATP-5), in 2014 runner up op de US Open plaatste zich als vijfde. David Ferrer (ATP-10) krijgt de negende stek op de plaatsingslijst in de schoot geworpen door Marin Cilic (ATP-9). De schouderblessure van de Kroaat evolueert in gunstige zin maar stelt hem naar eigen zeggen nog niet in staat op topniveau te presteren. Cilic zelf is erg ontgoocheld, maar volgt hiermee het advies van zijn dokters op om ernstigere schade te vermijden. De top tien wordt verder vervolledigd met Wawrinka, Nishikori, Murray, Berdych, Raonic, Ferrer en Dimitrov.

Ook Jo-Wilfried Tsonga (ATP-12) laat verstek gaan. De Fransman sukkelt met een ontsteking aan de rechteronderarm. In 2008 stond Tsonga nog in de finale, dit jaar gaat hij deze drie weken ten volle benutten om weer fit te geraken. Juan Martin Del Potro (ATP-135) was van plan na een klein jaar afwezigheid eindelijk zijn comeback on court te maken. Zijn hardnekkige polsblessure leek daarmee van de baan, al stak de pijn naar eigen zeggen soms de kop nog op. De Argentijn besloot op het laatste moment echter toch niet deel te nemen.

Favorieten en kanshebbers

De favorieten voor de titel hoeven dan ook niet meer voorgesteld te worden. Federer won begin dit jaar zijn 1000ste wedstrijd en staat dus vol zelfvertrouwen op de baan. Ook Andy Murray (ATP-6) lijkt na een eenvoudige overwinning op Rafael Nadal (ATP-3) het vertrouwen in zijn spel teruggevonden te hebben. De titel in Abu Dhabi kan hem dankzij een opgave van Novak Djokovic min of meer cadeau gegeven zijn, het was net de psychologische boost die hij nodig had. Murray werkte ook aan zijn houding op het terrein. De gebruikelijke schreeuw uit frustratie na een unforced error ruilde hij in voor een eerder koele, afgemeten reactie.

Wawrinka krijgt als titelverdediger met heel wat druk af te rekenen. De Zwitser zal meer dan één grote titel nodig hebben om zijn plaatsje aan de top veilig te stellen. Djokovic had wegens ziekte niet de meest ideale voorbereiding op het eerste grandslamtoernooi van het jaar. Na een periode van rust, zijn de batterijen van de Serviër hopelijk weer opgeladen om aan de slag te gaan. Djokovic staat in ieder geval gretig aan de start van deze Australian Open. Rafael Nadal tot slot wordt nog steeds geplaagd door blessures. Zijn krachtige en intensieve spel blijkt erg belastend. De vechtlust van Nadal toont echter nog geen teken om hem af te schrijven.

Met de verschillende topfavorieten en de kapers die op de kust liggen te loeren, beloven het in elk geval twee intens spannende weken te gaan worden.

Chloë Lyssens Danneboom

Chloë Lyssens Danneboom

MEER NIEUWS