De eindstrijd op de Australian Open is aangebroken. In de vrouwenfinale neemt de jonge US Openwinnares van vorig jaar Naomi Osaka (WTA-4) het op tegen tweevoudig Wimbledonkampioene Petra Kvitova (WTA-8).

Match of the day

Vorig jaar verbaasde de jonge Japanse Osaka op de US Open vriend en vijand door in de finale Serena Williams (WTA-16) te kloppen. In het nieuwe tennisjaar bevestigt Osaka in Melbourne met opnieuw een finaleplaats op een grandslam.

Osaka legde een knap parcours af op de Australian Open. Na twee gemakkelijke partijen, knokte ze zich in de derde ronde naar de zege in een driesetter tegen Su-Wei Hsieh (WTA-28). In de achtste finale rekende de nummer vier van de wereld in een spannende driesetter af met de Letse Anastasija Sevastova (WTA-13).

Osaka imponeerde in de kwartfinale met 6-4 en 6-1 tegen nummer zes Elina Svitolina. In de halve finale zette ze tenslotte Karolina Pliskova (WTA-7) opzij die Serena Williams nog had uitgeschakeld.

In de finale moet Osaka nog wel voorbij de Tsjechische verrassing Kvitova. Vorig werd de tweevoudige Wimbledonwinnares in de eerste ronde van de Australian Open uitgeschakeld en geraakte ze op de grandslams niet verder dan de derde ronde.

Dit jaar zorgt de Tsjechische voor een wederopstanding op de Australian Open. Ze verloor nog geen enkele set en slechts 28 spelletjes in haar route naar de finale. In de halve finale zette Kvitova de Amerikaanse verrasing Danielle Collins (WTA-35) opzij met 7-6 en 6-0.

Het wordt de eerste ontmoeting tussen Kvitova en Osaka. Bovendien staat er nóg meer op het spel. De Australian Open-winnares zal de nummer één-positie overnemen van de Roemeense Simona Halep (WTA-1). Voor zowel Kvitova als Osaka zou het een primeur zijn. De verliezend finaliste wordt als troostprijs de nummer twee op de ranking.

Programma

Match of the day

F: [4] Naomi Osaka (JPN) vs. [8] Petra Kvitova (CZE)
Rod Laver Arena, niet vóór 9.30 uur Belgische tijd

Deel:

Over de redacteur

Redacteur

Volg Wouter op Twitter of stuur een mail naar Wouter.Kesteloot@tennisplaza.be.