Op dag zes van de Australian open kregen Elise Mertens (WTA-14) en David Goffin (ATP-22) een stevige test voorgeschoteld. Ook Elina Svitolina (WTA-6)en Novak Djokovic (ATP-1) hadden het niet onder de markt.

De Belgen

Mertens kruiste de degens met Madison Keys (WTA-17), die vorig jaar de kwartfinale haalde en in 2015 zelfs in de halve finale stond. De Limburgse moest in de eerste set niet onderdoen voor de 23-jarige Amerikaanse. Ondanks de kansen die ze kreeg, was het toch Keys die met 6-3 aan het langste eind trok. In set twee kwam Mertens’ tegenstandster helemaal op kruissnelheid. Na een vroege break en rebreak bleef Keys scoren en zakte onze landgenote weg. Iets meer dan een uur na het begin van de partij stond de 6-2 eindstand op het bord.

Ook Goffin stond voor een lastige opdracht. Hij mocht proberen in de ogen van Daniil Medvedev (ATP-19) te kijken, de Rus flirt immers met de twee meter. De Belg leek onder de indruk en haalde zelden zijn beste niveau. In de eerste set ging Goffin kansloos onderuit, 2-6. De tweede manche verliep een pak beter en hij kon een tiebreak uit de brand slepen. Hierin was Medvedev helaas de sterkste. In de derde set leek de veer gebroken bij Goffin, zijn regelmaat ontbrak, terwijl de Rus maar bleef doorhameren. Na twee uur spelen werd de wedstrijd met 3-6 beslist. Met Goffin verdwijnt de laatste Belg uit het enkelspel.

Matches of the day

Al bij al was het een rustige dag downunder. Svitolina, die net haar relatie met Gaël Monfils (ATP-32) bekendmaakte, beet in de Rod Laver-arena de spits af. De 24-jarige Oekraïnse stond tegenover Shuai Zhang (WTA-40) uit China. De Chinese, die op een stunt in 2016 na, nooit verder dan de tweede ronde kwam, liet zich niet imponeren. Met 6-4 schreef ze de eerste set zelfs op haar naam. Svitolina schakelde echter een versnelling hoger, bracht de bordjes in evenwicht en won uiteindelijk de match met 6-4 en 7-5. In de vierde ronde mag ze een robbertje vechten met Keys.

Serena Williams (WTA-16) kende veel minder moeilijkheden. Met 6-2 en 6-1 gunde ze Dayana Yastremska (WTA-59) slechts drie spelletjes en iets meer dan een uur op het grootste court van Melbourne. Zus Venus Williams (WTA-37) verging het minder goed. Zij ging kansloos onderuit tegen Simona Halep (WTA-1), 6-2 en 6-3. De Roemeense maakt haar borst best nat, in de vierde ronde krijgt ze immers opnieuw een Williams gepresenteerd.

Bij de mannen stond zesvoudig winnaar Djokovic tegenover opkomend talent Denis Shapovalov (ATP-27). De 19-jarige Canadees wordt getipt als toekomstig titelkandidaat en wist de Serviër een set af te snoepen. Daarna leek het vat echter af bij Shapovalov. In de vierde set haalde hij niet één game. Met 6-3, 6-4, 4-6 en 6-0 plaatste Djokovic zich niet zonder slag of stoot voor de vierde ronde.

Alexander Zverev (ATP-4) maakte een gezondheidswandelingetje over wildcardspeler en naamgenoot Alex Bolt (ATP-159). Met tweemaal 6-3 en 6-2 verzekerde hij zich van een ticket naar de volgende ronde. Kei Nishikori (ATP-8) tot slot, kende een moeizame start tegen Joao Sousa (ATP-44) uit Portugal. Na een tiebreak in de eerste set, ging het de Japanner dan wel weer voor de wind. Hij deed zijn tegenstander nog amper drie spelletjes cadeau.

Moment van de dag

‘Het oog wil ook wat’, zal deze fotograaf gedacht hebben. Wanneer Frances Tiafoe (ATP-39) zijn t-shirt uittrok en het publiek een blik op zijn gespierde bast gunde, werd er duchtig geflitst.

Pijnlijke momenten waren er voor Jamie Murray (ATP D-7) en Bethanie Mattek-Sands (WTA D-66) wanneer hen gevraagd wordt naar de verjaardag en hobby’s van hun dubbelspelpartner. De Brit vindt het voldoende zijn eigen verjaardag te onthouden, Mattek-Sands ziet Demi Schuurs (WTA D-9) dan weer een heel arsenaal aan activiteiten naast de tennisbaan doen.

Deel:

Over de redacteur

Eindredacteur

Stuur Chloë een mail via Chloe.Lyssens.Danneboom@tennisplaza.be.