Home » Grand Slam » Roland Garros » #RG14 start… nu!

#RG14 start… nu!

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on linkedin
Share on email

En we zijn vertrokken! Zondag stipt om elf uur is Roland Garros 2014, het tweede grandslamtoernooi van het jaar, officieel van start gegaan. Maar wat kunnen we eigenlijk verwachten in Parijs? Maken de favorieten hun rol waar of zijn er nog enkele onverwachte krijgers die hun rol in het spektakel willen opeisen? Tennisplaza België probeerde al een blik op de toekomst te werpen.

De vrouwen

Bij de vrouwen is er – als zo vaak de afgelopen jaren – één afgetekende topfavoriete: Serena Williams (WTA-1). Met haar krachtige powertennis regeert ze nog steeds met een ijzeren hand over het vrouwentennis. En hoewel gravel bij uitstek haar minst favoriete ondergrond is, heeft dat haar in het verleden niet kunnen tegenhouden om ook in Parijs oppermachtig te zijn. Wie kan haar dan tegenhouden om voor het tweede jaar op rij de Coupe Suzanne Lenglen mee naar huis te nemen?

Ook al lonkt er misschien een derde ronde tegen zusje Venus Williams (WTA-30), de eerste die het Williams écht moeilijk zou kunnen maken is waarschijnlijk Maria Sharapova (WTA-8) in de kwartfinales. De finaliste van vorig jaar is op dit moment wat wisselvallig, maar ze wist wel het toernooi van Rome te winnen. De cijfers spreken echter niet in haar voordeel.  2 keer kon de Russische nog maar winnen tegen Williams, en dat in achttien onderlinge duels. En wat meer is: de enige overwinningen waren beiden in 2004, bijna tien jaar geleden.

Verder is het ook uitkijken naar Na Li (WTA-2). Hoewel ze na de Australian Open met enkele kleine blessures in de knoop lag, blijft haar niveau wel hoog. In Rome en Madrid geraakte ze niet zo ver als ze zelf wou, maar met twee kwartfinales is haar niveau op gravel in elk geval in orde. Ook op Roland Garros zou een kwartfinale geen probleem mogen zijn. Daarin wacht dan waarschijnlijk Sara Errani (WTA-11), toch ook een van de kleinere schaduwfavorieten.

Voor de rest zijn er bij de vrouwen geen echte favorieten, al blijft het wel uitkijken naar enkele gevaarlijke outsiders zoals Simona Halep (WTA-4) en Ana Ivanovic (WTA-12). Halep beleeft een geweldig jaar, al moest ze in Rome nog opgeven met een blessure. De vraag gaat dus ook zijn in hoeverre ze daarvan hersteld is. Coach Wim Fissette gelooft alvast in de kansen van zijn pupil. Ana Ivanovic aan de andere kant, stelt in 2014 ook een hoog niveau ten toon. Haar terugkeer naar de top 10 lijkt dan ook enkel een kwestie van tijd te zijn. Ze won dit jaar ook al van zowel Sharapova als Williams en kijkt al lang begerig naar een tweede titel op Roland Garros.

Ten slotte zijn er ook nog enkele speelsters die niet noodzakelijk kans maken op de titel, maar die het deelnemersveld wel serieus door elkaar kunnen schudden. Wat dacht je bijvoorbeeld van de kansen van Carla Suarez Navarro (WTA-15) en Roberta Vinci (WTA-20), echte gravelbeesten? Of waarom zouden Eugenie Bouchard (WTA-16), halve finaliste op de Australian Open, en Agnieszka Radwanska, nog altijd de nummer drie van de wereld, niet voor wat opschudding kunnen zorgen? Tot slot zijn ook Francesca Schiavone (WTA-54) en Svetlana Kuznetsova (WTA-28) ervaren pitbulls en tevens ex-kampioenen die het elke favoriet moeilijk durven maken.

De Belgen

Maar wat kunnen we dan van onze Belgen verwachten? Kirsten Flipkens (WTA-22) en Alison Van Uytvanck (WTA-93) kregen beiden een kwalificatiespeler cadeau in de eerste ronde, al is dat voor die laatste met Tamira Paszek (WTA-155) toch ook zeker niet simpel. Een tweede ronde voor Alli zou nochtans mooi zijn. Tegen negende reekshoofd Cibulkova (WTA-10) op een groot court zou namelijk een mooi cadeau zijn. Voor Flipper, het 21ste reekshoofd, zou de derde ronde dan weer een must moeten zijn. Tegen graveltijger Errani zal ze daarin waarschijnlijk als underdog starten, maar kan ze daarna wel met vertrouwen naar haar geliefde gras trekken.

Yanina Wickmayer (WTA-64) wacht in elk geval de moeilijkste opdracht. Met Caroline Wozniacki (WTA-14) krijgt ze een stevige brok voor de kiezen, al heeft die laatste op dit moment wel af te rekenen met zwaar liefdesverdriet. Haar mentale status zal dus tot net voor de partij onduidelijk blijven. Overleeft ze die eerste ronde, dan kan ze beginnen dromen van een vierde ronde tegen Na Li, al is de vraag dan of Wicky haar niveau constant genoeg kan houden om drie wedstrijden op rij, en dan ook nog eens op gravel, te winnen.

De mannen

Bij de mannen lijkt het een titanengevecht te gaan worden tussen nummer 1 en titelverdediger Rafael Nadal en zijn uitdager Novak Djokovic (ATP-2). De Grand Slam zal trouwens om meer draaien dan enkel de titel in Parijs. Ook de eerste positie op de wereldranglijst staat namelijk vacant. Grootste concurrent van deze twee is Stanislas Wawrinka (ATP-3), hoewel hij na zijn titel in Australië door een dipje ging. Tot slot is ook David Ferrer (ATP-5) altijd een gevaarlijke klant op gravel, en heeft hij bovendien een finaleplaats te verdedigen. Nadeel: in de kwartfinales wacht waarschijnlijk al Rafael Nadal.

Roger Federer (ATP-4) lijkt dan weer vooral met zijn hoofd bij zijn jongste tweeling te zitten, en lijkt daardoor het tweede grandslamtoernooi van het jaar mentaal te skippen, al kan je hem natuurlijk nooit helemaal afschrijven. Zijn voordeel is echter een loting die duidelijk in zijn voordeel uitdraaide. Ook rond Andy Murray, afgezakt tot plaats acht, zijn heel wat vraagtekens. Hij timmert hard aan de weg terug na een zware rugblessure, maar de resultaten blijven voorlopig wel grotendeels uit. Eén lichtpuntje: in Rome maakte hij het Rafael Nadal knap lastig in de kwartfinales.

Verder is het uitkijken naar de prestaties van onder andere Grigor Dimitrov (ATP-12). Ondertussen uitgegroeid tot een vaste waarde aan de top van het mannentennis, al lijkt een loting in de tabelkwart met zowel Nadal en Ferrer hem kwetsbaar te maken. Tot slot zijn ook Milos Raonic (ATP-8), altijd goed op gravel, en Kei Nishikori (ATP-9), de eerste Japanner in de top 10 van het tennis, spelers die voor wat opschudding zouden kunnen zorgen. Willen ze echter écht ver geraken, dan zullen ze beiden eerst voorbij Djokovic moeter geraken.

De Belg

Na de uitschakeling van Kimmer Coppejans in de laatste ronde van de kwalificaties, nog één Belg, David Goffin (ATP-106), op de tabellen. Een herhaling van het scenario van 2012, waarbij hij de vierde ronde haalde, lijkt echter onwaarschijnlijk. Een heel lastige eerste ronde, zou namelijk gevolgd kunnen worden door een nog lastigere tweede ronde tegen Jo-Wilfried Tsonga (ATP-14). Uitgerekend de speler die hem vorig jaar op Wimbledon in de eerste ronde terug naar huis stuurde.

Rob van Roy

Rob van Roy

MEER NIEUWS