Elise Mertens (WTA-22), Alison Van Uytvanck (WTA-50) en Kirsten Flipkens (WTA-69) zijn rechtstreeks geplaatst voor de BNP Paribas Open (Verenigde Staten, $ 8 648 508). Serena Williams (NG) zal ook haar rentree maken. 

Mertens is het 22e reekshoofd deze week in Indian Wells en is dankzij haar reekshoofdstatus vrijgesteld in de eerste ronde. In de tweede ronde komt ze uit tegen de winnares van het duel tussen Timea Bacsinszky (WTA-42) en Qiang Wang (WTA-55). De Belgische bevindt zich in de bovenste tabelhelft en maakt kans om in de derde ronde revanche te nemen tegen Kristina Mladenovic (WTA-15).

Nog in de bovenste tabelhelft vinden we Van Uytvanck terug. Zij krijgt met Yulia Putintseva (WTA-81) een moeilijke tegenstander voorgeschoteld. In de drie voorgaande ontmoetingen kon de Kazachse telkens winnen. De laatste ontmoeting dateert echter van 2015 en de Belgische staat met vertrouwen te spelen dankzij haar overwinning in Boedapest. Bij winst komt ze uit tegen Petra Kvitova (WTA-9) die in de eerste ronde een bye kreeg.

Tot slot staat Flipkens in de onderste tabelhelft in de eerste ronde tegenover Ekatarina Makarova (WTA-37). Het is de eerste keer dat de Belgische uitkomt tegen het voormalige nummer acht van de wereld. Als Flipkens deze horde kan nemen, wacht Angelique Kerber (WTA-10) op haar in de tweede ronde. Yanina Wickmayer (WTA-115) maakt nog een kans op de hoofdtabel, zij won haar eerste kwalificatieronde.

Rentree van twee ex-kampioenen

Het wordt een interessante editie van de BNP Paribas Open, ook wel het vijfde grandslamtoernooi genoemd. Twee ex-kampioenen maken hun terugkeer na een lange afwezigheid: Serena Williams (NG) en Victoria Azarenka (WTA-204). Williams won het toernooi in Indian Wells twee keer maar bleef tussen 2002 en 2014 weg van het toernooi wegens racistische reacties uit het publiek. De Amerikaanse opent tegen Zarina Diyas (WTA-53) uit Kazachstan. In de derde ronde wacht er misschien een confrontatie met oudere zus Venus Williams (WTA-8).

Azarenka, die na een lang juridisch conflict kan terugkeren, komt in de eerste ronde uit tegen Heather Watson (WTA-70). In de tweede ronde wacht US Open-kampioene Sloane Stephens (WTA-13) op de Wit-Russische. Ook Azarenka kon het toernooi al twee keer op haar naam schrijven.

Ook een derde voormalige kampioene start in het toernooi met een, voor de tenniswereld, ongewoon lage ranking. Tweevoudig kampioene in Indian Wells Maria Sharapova (WTA-41) speelde dit jaar nog maar drie toernooien, maar kon nog niet overtuigen. De Russische komt in de eerste ronde op tegen het jonge Japanse geweld Naomi Osaka (WTA-44). De Japanse heeft in het verleden al laten zien dat ze niet verlegen is om een stunt.

Simona Halep (WTA-1) en Caroline Wozniacki (WTA-2) zijn de topreekshoofden deze week in Indian Wells.

 

 

Deel:

Over de redacteur

Redacteur

Stuur Kristof een mail via Kristof.Rubens@tennisplaza.be.